师以徒贵

  


  历史上往往有这样的怪现象,某些人并没有给后世留下多少有价值的东西,却声名显赫,被封建统治者捧得很高。
  周敦颐就是这样一类人,他一生没有做过什么大官,著作也不多,现存下来的,主要是《太极图说》,仅250多字;《通书》40篇,每篇几句话,充其量只有几千字。他的学说,不过是以《周易》为媒介的道家无为思想和儒家中庸思想的混合体。但是,他死后名气很大,并不是由于他真有丰富的思想,而是由于他是程颢、程颐的老师。
  周敦颐30岁时,大理寺丞很器重他,叫他的两个儿子程颢、程颐跟从他学习。据程颢自述:“自十五六岁时,与弟颐闻汝南周敦颐论学,遂厌科举之习,慨然有求道之志。”周敦颐所作的太极图,据说后来亲手交给了程颢。
  周敦颐的再传、三传弟子还有杨龟山、罗仲素、李延平、朱熹等。师以徒贵,因此,周敦颐被捧为宋代理学的开山师祖;他的《太极图说》、《通书》被捧为“得圣贤不传之学”,“上接《论语》、《孟子》”,“凌驾汉唐诸儒”。特别是《太极图说》,据说它“明天理之根源,究万物之终始”,简直被说成了“天书”。
  周敦颐死后,嘉定十三年,朝廷赐谥他为“元公”;元年,封为“汝南伯”,“从祀孔子庙庭”,定为孔子的后代弟子。