>>> 2006年第1期

红肚兜

作者:张运国



  大林结婚半年后,准备告别年迈有病的老娘和有孕在身的妻子小玉,到煤矿去挖煤挣钱,养家糊口。临走前的一天晚上,大林娘把大林叫到房里,拿出一个红肚兜,递到他手里,说:“到煤矿打工,危险,经常出事、死人……我特地给你做了这个,你把它穿在身上,以后就能够保你平安无事。”
  红肚兜是当地人用来驱灾避祸的护身符,孩子从小就穿着它,村里老人都说这东西灵验得很。
  第二天,大林告别了娘和妻子,背着被褥到煤矿打工去了。
  一个月后,忽然从大林打工的煤矿传来噩耗:矿井发生瓦斯爆炸,好几名矿工在井下遇难,只是到底哪些矿工遇难还没有查清。大林娘听到这个消息后,本来已经很虚弱的身子就像是霜打的禾苗一样,日渐枯萎、衰老,但是,她却安慰媳妇小玉说:“别怕,大林没事的。”
  小玉眼里噙着泪水,问:“娘,你怎么知道大林会没事的?”
  大林娘笑着说:“大林走前,我特地为他做了个红肚兜,只要他穿上红肚兜,就会躲过这一劫,一定会没有事的!”
  
  小玉听后愣了一下,没有说话,只是在心里默默地祈求大林能够逢凶化吉。没过几天,矿上来了人,找到大林家里,告诉大林娘和小玉:大林在这次事故中已经遇难身亡,他们这次就是来安抚死者家属的,并送来了抚恤金。
  小玉一听,当即失声痛哭起来,而大林娘则两眼一闭,“嗵”地一头栽倒地上,不省人事,村里人连忙把她送到镇医院。
  大林娘本来就有病,现在再遇到这样的事,更是雪上加霜,昏迷中她一直念叨着:“大林身上有红肚兜,不会有事的,矿上的人一定弄错了,大林没有死,他不会死的……”可是村里人都知道大林遇难是真的,尸体都找到了。
  大林娘的情况越来越不好,没有几天,头发白了,眼也瞎了,躺在床上不吃不喝,小玉和亲友只得把大林娘接回了家,等着她咽下最后一口气,可是,就是这么最后一口气,尽管气若游丝却就是咽不下去,她神志稍微清醒一点的时候就会断断续续地呜咽着:“大林不会有事的,他有红肚兜保佑,不会出事的……”
  村里人见大林娘咽不下这口气,挺难受的,于是,有人想出个法子,找了一个跟大林高矮胖瘦都差不多的人,穿上别人的红肚兜,然后装扮成大林,走到大林娘的病床前,说:“娘,我回来了,我真的没事,多亏你做的红肚兜保佑了我!”
  大林娘听后,高兴地伸出手来,哆哆嗦嗦地摸着红肚兜,她摸索了一阵,又摇摇头,说:“不是,你不是大林……”
  人们觉得很纳闷:老人已经好多天不吃不喝,神志越来越糊涂,可她怎么能认出那人不是大林呢?
  大林娘的病更重了,可她就是咽不下这最后一口气,她苦苦地撑着,看到这些,村里人都难过得直掉泪:老人是为了等儿子回来、再见上一面呀!
  这时,小玉再也看不下去了,她脱下自己外面的衣服,露出了贴身的红肚兜,然后跪在大林娘床头,哭着说:“娘啊娘,我是大林,我回来了,你摸,我还穿着你做的红肚兜哪!”
  大林娘伸出枯瘦的手,哆哆嗦嗦地摸起红肚兜,上上下下摸完后,她哆嗦着干瘪的嘴,一字一顿地说:“对、对,这才是我的大林,我就知道你不会有事的,我在红肚兜里缝着一个铜钱呢……”说完,老人安详地笑着,显出很是满足的样子,头一歪,咽了气。
  小玉伏在大林娘身上大哭起来:“都怪我啊,我不该穿大林的红肚兜……大林走时,非要把红肚兜留给我穿,还说这是娘特地为我做的,用来保佑我和肚里的孩子,想不到他是在骗我,早知道这是娘给他做的,我说什么也要让他穿上,他也就不会出事了啊……”
  在场的人听到这里,都禁不住流下了眼泪……
   (题图:刘斌昆)