>>> 2008年第17期

木牛流马为何物?

作者:佚名



  《三国演义》第一百零二回中,有诸葛亮制造木牛流马的描述,说这种运输工具“搬运粮米,甚是便利,牛马皆不水食,可以昼夜(转运)不绝”。司马懿闻报,派人去抢了数匹,并命巧匠仿制二千余匹,让军士驱驾木牛流马到大本营搬运粮草,往来不绝。谁知诸葛亮派人以魏军打扮混入运输队,暗中将木牛流马口中舌头扭转,牛马便不能行动。正当魏兵疑为怪时,诸葛亮又派五百军士扮作神兵,鬼头兽身,以五彩涂面,边燃放烟火,边驱牛马而行。魏兵目瞪口呆,以为诸葛亮有神鬼相助,不敢追赶,诸葛亮轻而易举地获得许多粮草。这么神奇的运输工具,在当时可算是巧思绝作了,因而有诗赞曰:“剑关险峻驱流马,斜谷崎岖驾木牛。后世若能行此法,输将安得使人愁。”《三国演义》描绘得如此奇妙,那么,历史上诸葛亮是不是真的制造过木牛流马?木牛流马又到底为何物?
  查考史书,可见诸葛亮确实制造过木牛流马。(《三国志·诸葛亮传》记载:“(建兴)九年(231年),亮复出祁山,以木牛运,粮尽退军……十二年春,亮率大众由斜谷出,以流马运,据武功五丈原,与司马宣王对于渭南。”上述记载没有《三国演义》描绘得那么神奇,但从中可见诸葛亮以木牛流马运粮的历史事实。
  木牛流马究竟为何物?((诸葛亮集》中的一段文字,应是可靠的资料:“木牛者,方腹曲头,一脚四足,头人领中,舌著于腹。载多而行少,宜可大用,不可小使;特行者数十里,群行者二十里也。曲者为牛头,双者为牛脚,横者为牛领,转者为丰足,覆者为牛背,方者为牛腹,垂者为牛舌,曲者为牛助,刻者为牛齿,立者为牛角,细者为牛鞅,摄者为牛鞭轴。牛仰双辕,人行六尺,牛行四步。载一岁粮,日行二十里,而人不大劳。”这段记载,虽对木牛形象作了描绘,下文还对流马的部分尺寸作了记载。但因没有任何实物与图形存留后世,所以,多年来后世人对木牛流马有过许多猜测。
  《宋史》、《后山丛谈》、《稗史类编》等史籍作者认为,木牛流马是经诸葛亮改进的普通独轮推车。木制独轮小车在汉代称为鹿车,诸葛亮加以改进后称为木牛流马,北宋才出现独轮车之称。此外,四川渠县蒲家湾东汉无名阙背面的独轮小车浮雕等实物,也再现了木牛流马的模样。
  还有意见认为,木牛流马是新颖的自动机械。《南齐书·祖冲之传》说:“以诸葛亮有木牛流马,乃造一器,不因风水,施机自运,不劳人力。”是指祖冲之在木牛流马的基础上,造出更胜一筹的自动机械。以此推论,三国时利用齿轮制作机械已非常常见,为后世所推崇的木牛流马,不可能是汉代已有的独轮车,而是令祖冲之感兴趣的、运用齿轮原理制作的自动机械。
  第三种意见认为,木牛流马是四轮车和独轮车,但是何者四轮,何者独轮却观点截然相反。宋代高承《事物纪原》说:“木牛即今小车之有前辕者;流马即今独推者,而民间谓之江州车子。”而范文澜得出了完全相反的论断,他认为,木牛是一种人力独轮车,有一脚四足。所谓一脚就是一个车轮,所谓四足,就是车旁前后装四根木柱;流马是改良的木牛,前后四脚,即人力四轮车。
  上述种种,不一而足,究竟何说最符合木牛流马的原貌,至今仍难评说。诸葛亮若泉下有知,定会后悔当初未曾留下详细的制作图解。
  
  编辑 赵雪梅